Maryś Tarłowki to dwudziestoletni chłopiec. Najprawdopodobniej był sierotą, z bliskich pozostałą mu jedynie siostra Aniela wraz z którą przybył z odległych stron na Polesie. Maryś przechodził w miarę rozwoju akcji utworu prawdziwa metamorfozę . Mimo iż był słabszy fizycznie od innych powstańców, dzielnie walczył z wrogiem. wykazując się takimi przymiotami jak męstwo i nieustępliwość. Powstanie styczniowe wyzwoliło w nim siły i energie, których istnienia w nim nikt by nie podejrzewał. To właśnie Maryś, w czasie jednej z potyczek, uratował życie Romualdowi...