Chemioterapia Chociaż chemia i medycyna zawsze miały ze sobą bardzo wiele wspólnego i wzajemnie się uzupełniały, naukowcy twierdzą, że mocno połączyły się one ze sobą dopiero w chwili narodzin CHEMIOTERAPII. Dawniej w medycynie były stosowane głównie leki przynoszące ulgę pacjentowi, uśmierzające ból. Nie likwidowały one wcale przyczyny choroby. Teraz jest odwrotnie - najpowszechniej stosowane są środki bezpośrednio zwalczające chorobę. Przyczyny wielu schorzeń skutecznie usuwa się poprzez wprowadzanie pewnych substancji bezpośrednio do organizmu człowieka. Medycynie jest też jednak znana grupa chorób wirusowych oraz tych wywoływanych przez bakterie, których zniszczenie jest właśnie jednym z zadań chemioterapii. Niegdyś w medycynie znane i stosowane były jedynie trzy środki lecznicze przydatne w leczeniu schorzeń: syfilisu, malarii oraz czerwonki. Były to: rtęć, proszek jezuicki (który zawierał chininę), oraz korzeń ipekakuany. Jednak wraz z rozwojem chemii, a także - co za tym idzie - postępem medycyny, wynaleziono kolejne środki lecznicze: błękit metylenowy - niszczący bakterie malarii. Został odkryty przez niemieckiego chemika Paula Ehrlicha, czerwień trypanowa - wynaleziona przez tego samego chemika. Wykazano, że barwnik ten niszczy pasożyty wywołujące bardzo ciężką chorobę tropikalną, śpiączkę afrykańską, Salwarsan - kolejne odkrycie Ehrlicha, uczynione w roku 1909. Salwarsan okazał się skutecznym lekiem przeciw syfilisowi, Wkrótce po wynalezieniu salwarsanu Ehrlich wprowadził specjalną terapię nazywaną "uderzeniem". Polegała ona na dostarczeniu do organizmu na początku bardzo dużej dawki leku, tak dużej, jaką jest w stanie znieść nasz organizm. Terapia ta do dziś jest stosowana w medycynie, germanin - preparat niezwykle skuteczny w leczeniu śpiączki afrykańskiej. Powstał w laboratorium Bayera w Niemczech. Nieco później francuski chemik Forneau odkrył moranyl, który okazał się identyczny z germaninem. Malaria (zimnica) jest jedną z największych i najgroźniejszych plag ludzkości. Bardzo wielu ludzi corocznie na nią zapada, dla niektórych z nich malaria okazuje się śmiertelna. Choroba ta jest wywoływana przez różne mikroorganizmy. Gorączka może występować co trzeci lub czwarty dzień. Jest znana również złośliwa odmiana malarii o napadach nieregularnych. Zapoczątkowana jest ukłuciem komara, co jest powodem bardzo groźnego w skutkach zakażenia. Lek na tą tropikalną chorobę został odkryty przez Indian peruwiańskich i była to chinina. Chinina jest białą, lekką substancją o bardzo gorzkim smaku. Pierwszy raz świat usłyszał o jej medycznym...