Opisy wielkich miast pojawiły się w prozie realistycznej na przestrzeni XIX wieku w utworach wielu słynnych pisarzy. Według "słownika języka obcego" miasto to "duży obszar intensywnie i planowo zabudowany, będący skupiskiem ludności wykonującej zawody nierolnicze". Również jest to ośrodek władzy i kultury współczesne metropolie, pełne pięknych budynków ze stali i szkła, nie przypominają dawnych miast, otoczonych murami, ciasnych , ciasnych, z wąskimi uliczkami pełnymi nieczystości. A jednak maja z nimi wiele wspólnego. Natomiast literatura nie wyrażała się o mieszkańcach miasta zbyt pochlebnie. Są to ludzie powierzchowni, przyziemni, zajęci zwykłymi, codziennymi sprawami, żyją nie podejrzewając, że istnieją wartości duchowe i rzeczy wzniosłe. Chciała bym teraz na podstawie trzech utworów Fiodora Dostojewskiego "Zbrodnia i kara" , Bolesław Prus "Lalka" i Franza Kafki "Proces", zaprezentować jak zostały opisane wielkie miasta i jakie pełniły znaczenie w ówczesnych czasach. Bolesław Prus w "Lalce" zaprezentować dwa miasta: Paryż i Warszawę. Centralne ich dzielnice są piękne i zaniedbane, ale możemy dostrzec szczególnie w Paryżu, przedmieścia i slumsy, które budzą w czytelniku przerażenie. Pierwsza z wyżej wspomnianych stolic - Paryż rozbudzał zachwyt głównego bohatera - Wokulskiego. Jest to miasto utopia, w którym żyje harmonijne społeczeństwo, potrafiące prężnie sprostać przyszłości. Prus w opisach Paryża zwraca uwagę na trud pracy, która trawa 16 h na dobę , powodując choroby wśród społeczeństwa. Poza tym wśród społeczeństwa istnieje wiara w postęp naukowy, który udoskonali świat i przyczyni się do rozwoju kultury miasta. Natomiast mieszkańcy odznaczają się pogodą ducha, grzecznością i życzliwością, płynącą prosto z serca. Pisarz ukazuje także funkcjonalność architektury. Prezentuje olbrzymie kamienice i nieco mniejsze marmurowe kolumny, które budowały cudowne obrazy. Paryż przepełniony jest posagami, wieżami gotyckimi oraz fontannami. Wspomina też o domach masowych z dachami obłożonymi kominami, a wszystko wypełnia brąz, złoto i marmur. Według Suzina jest to "... cud, nie miasto". Życie codzienne prowadzone przez tutejszych ludzi nie polega tylko na ciężkiej pracy, ale także na spotkaniach towarzyskich. Obraz Paryża w Lalce Paryż w powieści Bolesława Prusa Lalka jest bohaterem I rozdziału II tomu, gdy główny bohater – Stanisław Wokulski jedzie do niego, aby zapomnieć o nieszczęśliwej, nieodwzajemnionej miłości do Izabeli Łęckiej. Stolica Francji – jej szerokie, wysadzane drzewami ulice, przepełnione rozmawiającymi ludźmi kawiarnie, stare zabytki i...