Jazz po raz pierwszy pojawił się około 1900r. w Ameryce. Podstawowym założeniem tego gatunku muzycznego jest improwizacja zarówno całego zespołu, jak i samego solisty. Z czasem sztuka improwizacji uległa przeobrażeniom i wzrosła liczba popisów solowych.

Podczas gdy jazz święcił triumfy, melancholijny blues poruszał serca stosunkowo niewielkiej grupie wielbicieli. Utwory bluesowe nazywano ludowymi pieśniami amerykańskich Murzynów.