akcja utworu rozgrywa sie XIX wieku, w czasach wspolczesnych autorce. Milosierna gmina nazywane jest miasto Hottingen w Szwajcarii.

To wlasnie w niej odyba sie licytacja, wynikajaca z zakazu starym,niedoleznym ludziom zebractwa. Miasto jest w stanie przeznaczyc sume na ich utrzymanie osobą, ktore godza sie przyjac do siebie starca.

O godz 9 rozpoczyna sie licytacja - jest ona nieco inna gdyz cena spada w "dol" Starcem jest byly tragarz, Kuntz Wunderli. W licytacji biora udzial najzamozniejsi w celu znalezenia taniej sily roboczej.



Akcja utworu konczy sie w ten sposob iż licytacje wygrywa Probst- mleczarz ktory jest w tym doswiadczony i zartrudnia (wykorzystuje) schorowanego starca jako osobe do ciagniecia mleczarskiego wózka.