Współczesny świat jest zróżnicowany pod wieloma względami. W dobie ogromnego postępu technologicznego ludzie zaczynają zdawać sobie sprawę z tego, że świat stoi

w obliczu wielu zagrożeń i problemów do niedawna niedostrzegalnych lub nieistniejących. Wiele z nich jest ze sobą ściśle powiązana przyczynowo. Na przykład, przeludnienie, zanieczyszczenie środowiska, ubytek lasów, zasobów naturalnych, zmiany klimatyczne, epidemie i zarazy, rosnąca przestępczość, terroryzm, szerzenie narkomanii, etc.

Do jednych z najpoważniejszych zagrożeń współczesnego świata należą problemy demograficzne i żywnościowe. Przez cały czas obserwujemy szybki wzrost zaludnienia, statystycy ostrzegają przed eksplozją demograficzną. Szczególnie gwałtowny wzrost liczby ludności nastąpił w połowie XX wieku, po zakończeniu II wojny światowej. Problem przeludnienia dotyczy krajów słabo rozwiniętych, gdzie zamieszkuje przeszło trzy czwarte ludności świata. Przeludnienie w tych krajach stanowi główną przeszkodę w rozwoju gospodarczym. Przeludnieniu często towarzyszy nierównomierne rozmieszczenie ludności. Jest to wynikiem historycznie nakładających się procesów zaludnienia związanych ze zmieniającym się wykorzystaniem środowiska przyrodniczego, przemianami gospodarczymi

i politycznymi oraz kulturowymi. Powoduje to ogromne różnice pomiędzy społeczeństwami bogatymi, a ubogimi. Poza tym od wielu lat obserwujemy wolniejszy wzrost produkcji żywności niż przyrost ludności w skali światowej. Rosnąca liczba ludności świata zwiększa popyt na żywność. Przodują w tym kraje Trzeciego Świata, gdzie rolnictwo jest zacofane, praca mało wydajna i bardzo często występują susze niszczące uprawy.

Kolejnym istotnym zagrożeniem jest problem surowcowo-energetyczny. Wysoki poziom życia w krajach zamożnych powoduje ciągłe zapotrzebowanie na coraz większą ilość towarów i energii. Światowe zasoby wielu surowców naturalnych są ograniczone i w nie dalekiej przyszłości może grozić nam ich wyczerpanie. Kiedy zabraknie nieodnawialnych surowców, wzrost gospodarczy nie będzie już możliwy.