Epidemia(zgr.epi: nawiedzający +demos: ludzi,ang.epidemic) – występowanie w określonym czasie i na określonym terenie przypadków zachorowań lub innych zjawisk związanych ze zdrowiem w liczbie większej niż oczekiwana.Epidemie o niewielkiej liczbie przypadków zachorowań ograniczone do określonego obszaru i czasu określa się terminem ognisko epidemiczne (ang.outbreak). Kilka lat temu świat żył wiadomościami na temat pandemii świńskiej grypy. W wielu krajach władze apelowały do obywateli, aby poddawali się szczepieniom, które zapobiegną zarażeniu się wirusem A/H1N1. W większości państw zanotowano wprawdzie zwiększoną liczbę zachorowań, ale epidemia w końcu nie nadeszła. Liczne kraje, które zaopatrzyły się w szczepionki, zostały z magazynami pełnymi leków. Tymczasem już zapowiedziano dochodzenie, które ma wyjaśnić, w jaki sposób doszło do międzynarodowego zamieszania i czy przypadkiem ktoś nie miał interesu w wywołaniu ogólnoświatowej paniki. Tym razem szczęśliwie nie doszło do pandemii i masowej zagłady setek tysięcy ludzi. Historia pokazuje jednak, że los nie zawsze obchodził się łagodnie z mieszkańcami Błękitnej Planety. Epidemie, które zdarzały się w przeszłości zabijały całe rodziny, wytrzebiały lokalne społeczności i całe narody. W niedługim czasie potrafiły zamienić w masowe cmentarzyska olbrzymie połacie ziemi. Wiele z tych chorób można dziś skutecznie leczyć bądź efektywnie im zapobiegać. Wiele z nich przestało być zaś zagrożeniem dla życia człowieka. Z tym większym przerażeniem należy spojrzeć na historyczne statystyki i zadać sobie pytanie, czy w przyszłości staniemy jeszcze w obliczu podobnego zagrożenia. Z pewnością "fałszywe alarmy", takie jak ten ostatni z wirusem A/H1N1 oraz rozprzestrzenianie niesprawdzonych informacji wywołujących zbędną panikę, nie wpłyną skutecznie na prewencję, która w przyszłości pomogłaby nam się ustrzec przed globalną katastrofą w postaci pandemii jakiejś choroby. W niedługim czasie potrafiły zamienić w masowe cmentarzyska olbrzymie połacie ziemi. Wiele z tych chorób można dziś skutecznie leczyć bądź efektywnie im zapobiegać. Wiele z nich przestało być zaś zagrożeniem dla życia człowieka. Z tym większym przerażeniem należy spojrzeć na historyczne statystyki i zadać sobie pytanie, czy w przyszłości staniemy jeszcze w obliczu podobnego zagrożenia. Z pewnością "fałszywe alarmy", takie jak ten ostatni z wirusem A/H1N1 oraz rozprzestrzenianie niesprawdzonych informacji wywołujących zbędną panikę, nie wpłyną skutecznie na prewencję, która w przyszłości pomogłaby nam się ustrzec przed globalną katastrofą w postaci pandemii...