Dyrektor szkoły- Gale Nolan

Nowy nauczyciel literatury – John Keating

Todd Anderson- nowy uczeń

Neil Perry- współlokator Todda Andersona

McAllister- nauczyciel łaciny

Todd Anderson, jeden z nowych uczniów szkoły, stara się zapanować nad rosnącą rozpaczą. Chłopiec uczył się w szkole średniej w Balincrest, jednak rodzice zadecydowali o przeniesieniu go do Akademii, którą z powodzeniem ukończył jego brat. Todd, mimo prośby o zajęcia z wioślarstwa, zostaje przydzielony do drużyny piłkarskiej. Nauczyciele – surowi, wymagający, nie znoszący sprzeciwu. Za to lekcja prowadzona przez pana Keatinga przynosi zupełne zaskoczenie. Nauczyciel wita grupę, wskakując na biurko i deklamując fragment wiersza Walta Whitmana: ,,O, kapitanie mój, kapitanie!”.Neil Perry w biblotece natknął się na Księgę Pamiątkową Akademii, rocznika Johna Keatinga.W księdze jest wzmianka o Stowarzyszeniu Umarłych Poetów. Uczniowie zastanawiają się co to jest i z tym problemem idą do nauczyciela Keatinga. Ten wyjaśnia im iż była to organizacja, która zbierała się wokół wodospadu i zajmowała się literaturą. Chłopcy postanawiają zorganizować w nocy takie stowarzyszenie. Neil chce dostać rolę w inscenizacji sztuki Szekspira ‘’Sen nocy letniej’’. Nie przejmuje się ojcem który by mu tego zabronił. Kilka dni później Neil po powrocie z próby znajduje Todda, który był cały roztrzęsiony, ponieważ miał urodziny a rodzice kupili mu tylko zestaw przyborów na biurko. Na kolejnym Stowarzyszeniu przychodzą dwie dziewczyny, które miały powyżej 20 lat. Nazywały się Gloria i Tina. Na lekcji angielskiego Keating uczył analizować nieprzeczytane lektury. Neil w pokoju zastaje swojego ojca, który rozkazał mu skończyć z próbami mimo, że jutro ma być premiera. Neil okłamał Keatinga mówiąc, że ojciec zgodził się na wystąpienie syna. I wszyscy pojechali do szkoły Henley Hall. W czasie przedstawienia Neil ujrzał swojego ojca na widowni. Nie zraził się tym i grał do końca. Ojciec powiedział mu, że jutro wypisuje go ze szkoły i trafi do Akademii Wojskowej Bradena i zostanie lekarzem. Nocą w domu Perrych Neil zakradł się do piwnicy po czym otworzył górną szufladę, wyjął pistolet i strzelił sobie w głowę. Pan Perry słysząc huk wyszedł na korytarz i zszedł do piwnicy widząc kałużę krwi i jego syna leżącego na ziemii. Johny Keating został oskarżóny o to, że to on nakłonił Neila do zagrania tej roli. Uczniowie ze Stowarzyszenia podpisywali się podtym lecz jedyny Todd nie dał się przekonać. Na lekcje angielskiego nie przyszedł kiedyś lubiany przez uczniów nauczyciel. Zastąpił go Nolan lecz pod koniec lekcji uczniowie ujżeli Keatinga, który wszedł do Sali po swoje rzeczy. Todd wstał wszedł na ławkę i dumnym głosem powiedział, że się pod deklaracją nie podpisał. Były nauczyciel był blady ze wzruszenia.