Dyrektor szkoły- Gale Nolan Nowy nauczyciel literatury – John Keating Todd Anderson- nowy uczeń Neil Perry- współlokator Todda Andersona McAllister- nauczyciel łaciny Todd Anderson, jeden z nowych uczniów szkoły, stara się zapanować nad rosnącą rozpaczą. Chłopiec uczył się w szkole średniej w Balincrest, jednak rodzice zadecydowali o przeniesieniu go do Akademii, którą z powodzeniem ukończył jego brat. Todd, mimo prośby o zajęcia z wioślarstwa, zostaje przydzielony do drużyny piłkarskiej. Nauczyciele – surowi, wymagający, nie znoszący sprzeciwu. Za to lekcja prowadzona przez pana Keatinga przynosi zupełne zaskoczenie. Nauczyciel wita grupę, wskakując na biurko i deklamując fragment wiersza Walta Whitmana: ,,O, kapitanie mój, kapitanie!”.Neil Perry w biblotece natknął się na Księgę Pamiątkową Akademii, rocznika Johna Keatinga.W księdze jest wzmianka o Stowarzyszeniu Umarłych Poetów. Uczniowie zastanawiają się co to jest i z tym problemem idą do nauczyciela Keatinga. Ten wyjaśnia im iż była to organizacja, która zbierała się wokół wodospadu i zajmowała się literaturą. Chłopcy postanawiają zorganizować w nocy takie stowarzyszenie. Neil chce dostać rolę w inscenizacji sztuki Szekspira ‘’Sen nocy letniej’’. Nie przejmuje się ojcem który by mu tego zabronił. Kilka dni później Neil po powrocie z próby znajduje Todda, który był cały roztrzęsiony, ponieważ miał urodziny a rodzice kupili mu tylko zestaw przyborów na biurko. Na kolejnym Stowarzyszeniu przychodzą dwie dziewczyny, które miały powyżej 20 lat. Nazywały się Gloria i Tina. Na lekcji angielskiego Keating uczył analizować nieprzeczytane lektury. Neil w pokoju zastaje swojego ojca, który rozkazał mu skończyć z próbami mimo, że jutro ma być premiera. Neil okłamał Keatinga mówiąc, że ojciec zgodził się na wystąpienie syna. I...