Epoka starożytna trwała od IXw p n e do upadku cesarstwa zachodniorzymskiego w 476 r p n e. Głównymi tematami literatury antycznej są tematy miłosne, weselne , żałobne. Cierpienie jest częstym motywem w tekstach literackich ponieważ jest czym czego doświadczamy i o czym cały czas pamiętamy. W literaturze antycznej spotykamy się z różnym wymiarem ludzkiego cierpienia. Pierwszym argumentem potwierdzającym różnorodność cierpienia w literaturze antycznej, jest to, że pojawia się tam problem fatum. Idealnym, przykładem jest Antygona, której męka była podwójna. Udręką dla niej było wybieranie pomiędzy przestrzeganiem praw boskich, a rozkazami króla. Nie mogła pogodzić się z tym co stało się z jej bratem. Pomimo tego, że okazał się zdrajcą, nie mogła pozwolić, aby odszedł z tego świata niegodnie, dlatego go pochowała. Wybierając takie rozwiązanie skazała się na cierpienie na ziemi, ale uchroniła siebie i brata przed nim w Hadesie. Postać Edypa również może być takim przykładem. Edyp miał bardzo trudne i skomplikowane życie. Gdy był młodym chłopcem nie znał całej prawdy o swoim pochodzeniu, więc czuł się szczęśliwy, myślał, że dobrze postępuje. Edyp jako dorosły mężczyzna sam sprowadził na siebie nieszczęście. Chcąc poznać prawdę o swoim pochodzeniu dowiadywał się rzeczy, które doprowadziły do go wyniszczenia. Jego życie okazało się kłamstwem , w którym sam siebie pogrążył. Miał nadzieje, że okaleczając się i odcinaniem się od rodziny choć trochę odkupi swoje winy. Niestety to tylko zwiększyło jego cierpienie, do końca życia żył z piętnem swoich czynów. Kolejnym argumentem potwierdzającym moją tezę, jest to, że występuje także cierpienie w postaci fizycznej. Hiob, człowieku, który przez większość życia był szczęśliwy, dobrze mu się powodziło. Lecz Bóg postanowił odebrać mu wszystkie dobra materialne, zdrowie i rodzinę, ale on nie poddał się, nadal trwał w wierze, choć męka wypełniła całe jego życie. Bóg widząc jego postawę wynagrodził mu jego ból podwajając wszystko co miał do tej pory. Hiob nigdy nie zwątpił w słuszność osądów i działań Boga, dlatego spotkała go nagroda. Kolejnym argumentem, której potwierdzi moją tezę, jest, że w literaturze starożytnej mamy doczynienia również z cierpieniem po stracie kogoś bliskiego, z tęsknoty. Tutaj świetnym przykładem może być mitologiczna Niobe, która...