Przeglądarki internetowe komunikują się z serwerem zazwyczaj za pomocą protokołu HTTP, aczkolwiek w obsłudze są również inne, np. HTTPS, FTP, Gopher. Często wraz z przeglądarką dostarczane są komponenty, które umożliwiają korzystanie z serwerów grup dyskusyjnych (protokół NNTP), poczty elektronicznej (protokoły POP3, IMAP i SMTP) oraz serwerów plików (protokół FTP). Trwająca na rynku wojna przeglądarek powoduje, że oprogramowanie do przeglądania stron WWW cały czas ewoluuje w stronę większej ergonomii, użyteczności i wygody użytkownika. Nowoczesne przeglądarki spełniają szereg wymagań – za dobry poziom uznawana jest obecnie obsługa następujących technologii: HTTP i HTTPS HTML, XML i XHTML grafika w formatach: GIF, JPEG, PNG z obsługą półprzezroczystości oraz SVG kaskadowe arkusze stylów (CSS) JavaScript (w tym DHTML) obiektowy model dokumentu (DOM) ciasteczka Adobe Flash aplety Java Oprócz tego, rozwijane są następujące funkcje ułatwiające korzystanie z Internetu: zakładki (ulubione) menedżery pobierania plików przechowywanie plików w pamięci podręcznej obsługa wtyczek (rozszerzeń) obsługa skórek...