Kleszcze to pajęczaki należące do podgromady roztoczy. Ilość kleszczy z roku na rok globalnie się zwiększa. Przyczyną są zapewne łagodne zimy wynikające ze zmian klimatycznych. W Polsce kleszcze najłatwiej spotkać w lasach i na łąkach na terenie całego kraju. Dość często występują one również na terenach nieopodal dużych osiedli ludzkich, jeśli w okolicy są obszary zalesione, parki i łąki porośnięte wysokimi krzewami. Aby zmniejszyć ryzyko przykrych konsekwencji wniknięcia kleszcza, po każdej leśnej wędrówce należy dokładnie skontrolować całe ciało, zwłaszcza pachwiny, zgięcia łokci, nadgarstki, dołki pod pachami, okolice łonowe i skórę głowy. Chcąc uchronić się przed ukąszeniem na spacerze w lesie, należy nosić odpowiednie obuwie i odzież: długie, wiązane buty (najlepiej z naturalnej skóry lub z tworzywa zwanego goreteksem), długie, luźne spodnie z tkaniny o mocnym splocie włókien (np. lniane), z nogawkami wpuszczonymi do butów; koszule lub bluzy z grubych, przewiewnych tkanin (np. dżinsu), z długimi rękawami i mankietami ściśle opinającymi nadgarstki (fason luźny, „workowaty”, kołnierzyk zapięty pod szyją), czapkę z daszkiem (tył i boki warto obszyć tkaniną swobodnie zwisającą na plecy i ramiona). Młode i bardzo małe formy kleszczy mogą przebywać na pniach drzewnych oraz leżących gałązkach i patyczkach. Dlatego siadanie na zwalonych pniach drzewnych i zbieranie chrustu bywa szczególnie niebezpieczne. Przede wszystkim należy unikać wchodzenia w zarośla, kępy paproci, wysokie, suche kępy itp. Po powrocie z obszarów zagrożonych należy pozostawić ubranie i sprzęt poza domem, by nie przynieść kleszcza do domu. Kleszcze usuwamy, wykręcając je z ranki lewoskrętnie, za pomocą szczypiec, kosmetycznych szczypczyków lub pęsety; można się również posłużyć tamponem z gazy. Następnie miejsce ukłucia dezynfekujemy spirytusem. Ranę należy kontrolować przez kilka dni. Wszelkie rumieńce lub silne opuchnięcia, występujące podczas żerowania kleszcza lub pojawiające się po jego usunięciu, sygnalizują konieczność konsultacji lekarskiej, kleszcze mogą bowiem przenosić zarazki boreliozy i zapalenia opon mózgowych. Żmija zygzakowata to jedyny gad jadowity w Polsce żyjący na wolności. Spotykana jest na obrzeżach lasów, podmokłych łąkach i polanach leśnych. Lubi siedliska o chłodnym mikroklimacie. Chętnie przebywa pod kamieniami, krzewami lub wśród korzeni drzew. Najczęściej ucieka przed napastnikiem, atakuje w sytuacji, gdy jest osaczona. Najpierw jednak zazwyczaj głośno syczy. Do ukąszenia dochodzi zwykle na skutek nadepnięcia lub przestraszenia zwierzęcia. Znając zwyczaje...