Izabela Łęcka to młoda kobieta, mieszkającą ze swoim ojcem- Tomaszem Łęckim. Oboje pochodzą z arystokracji, jednak ich majątek znacznie skurczył się, gdyż ani panna Izabela, ani pan Tomasz nie znali się na ekonomii i nie potrafili zarządzać swoimi pieniędzmi.Łęcka wzbudzała ogromne zainteresowanie u mężczyzn, jednak nie chciała z żadnym związać się na stałe. dlatego w końcu zmuszona była przyjąć oświadczyny kupca- Wokulskiego.

Panna Izabela była kobietą bardzo piękną, z czego doskonale zdawała sobie sprawę, ale jednocześnie niezwykle próżną. Mając niesłychanie wysokie mniemanie na swój temat, pragnęła od mężczyzn jedynie hołdów, prezentów i uwielbienia.Słysząc o historiach z życia codziennego znajomych mężatek, całkowicie zniechęciła się do wyjścia za mąż. Odrzucała każde oświadczyny, ciągle wymyślając nowy wymówki. Po pewnym czasie liczba zalotników i kandydatów do ręki panny Izabeli drastycznie zmniejszyłą się, gdyż wszyscy adoratorzy obawiali się szyderczej odmowy. Łęcka od urodzenia opływała w luksusach. nic nie robiła samodzielnie, przyzwyczajona była również do tego, iż wszyscy usługują jej i spełniają wszystkie jej zachcianki. Dlatego tez żyła ona w wyimaginowanym, nierzeczywistym świecie, w którym trwała wieczna wiosna i zwasze świeciło słońce. Wyobrażał sobie życie jako piękną bajkę, a samą siebie jako jej bohaterkę. Wszystko to sprawiało, że szukała ona romantycznej miłości i bezgraniecznego, bezkrytycznego uwielbienia. Wierzyła, ze Bóg ześle jej odpowiednio bogatego i pieknego męża z dobrym nazwiskiem. Życie w takiem przekonaniu spowodowało, ze panna Izabela stałą się kobieta kaprysną, wybredną i okrutną dla swoich wielbicieli. Mimo to wdawała sie w małe miłostki, jak ta ze starskim. Panna izabela byłą także miłosniczką kultury: lubiłą poezję, muzykę, teatr. Ale wsdzystko to było bardzo puste. Do teatru chodziła vby się pokazać, a skrzypków, poetów i śpiewaków ubóstwiała tych najmarniejszych, jak choćby Rossi. WQe wszystkich swoich wwyobrażeniach na temat swojej mądrości, urody i wyjatkowości była ona bardzo naiwan. Niestety, samo życie, które miało być takie bajeczne, szybko przyniosło jej otzreźwienie. po stracie posagu, a tym samym i zalotników, zmuszona była poslubić kupca - Stanisława Wokulskiego. Kiedy jednaki i na jego miłość nie zasłużyła, rozcarowana wstąpiła do zakonu. Nigdy nie przypuszczała, ze zostanie zmuszona do przyjęia zwykłego kupca- człowieka, pochodzącego z nizsezj warstwy społecznej- tej włąśnie, którą tak gardziłą. Izabela Łęcka, typowa przedstawicielka arystokracji, była kobietą samolubną, kapryśną i próżną, czym skutecznie zniechęcała do siebi ludzi. niewątpliwie ogromny wpływ na jej zachowanie miało wychowanie wśród wszechogarniajcego luksusu i wygód. Izabela Łęcka żyła według ściśle określonych zasad swojej grupy społecznej- arystokracji. Dlatego nie mylą się ci, którzy to właśnie w pannie Izabeli dopatrują się tytułowej "lalki".