Do domu Petroniusza przybywa jego siostrzeniec,Marek Winicjusz. Opowiadał o Ligii, córce wódz Ligów, którą poznał w domu Aulusa Plaucjusza i w której się zakochał. Koniecznie chce pozyskać jej względy. Razem jadą do domu Plaucjusza, gdzie służba i pani domu są chrześcijanami i dlatego panuje tam ład, spokój i pogoda. Następnego dnia na rozkaz Nerona Ligia zostaje zabrana do pałacu cesarskiego. Później ma zostać oddana Winicjuszowi. Nie opuszcza jej Ursus, który jest jej wiernym sługom i także Ligiem. W pałacu Nerona odbywa się wielka uczta i pijaństwo. Olbrzymi Ursus oswobadza przerażoną Ligię z rak Winicjusza. Nazajutrz wieczorem Winicjusz posyła po nią lektykę , a sam czeka w odświętnie przystrojonym pałacu. Dziewczyna nie chce trafić w ręce Marka, więc Ursus wraz z chrześcijanami uwalnia ją w drodze do domu Winicjusza. Wściekły Winicjusz szuka jej bez skutku. Podejrzewa, że to Neron był sprawcą porwania. Dopiero Akte – dawna wybranka Nerona, wyjaśnia mu, ze jest kochany przez Ligię, ale chrześcijance nie godzi się zostać jego nałożnicą. Marek wciąż szuka Ligii. Tym razem przy pomocy Chilona, lekarza i wróżbity. Ten ostatni bywa na zgromadzeniach chrześcijan. Obawiając się zdemaskowania,każe ( za zgodą Winicjusza)zabić Glaukusa, którego kiedyś zdradził i sprzedał w niewole. Do morderstwa chce użyć Ursusa, więc mówi mu, ze Glaukus to zdrajca. Do Rzymu przybywa św. Piotr, apostoł i uczy jak być dobrym. Dowiaduje się o tym Chilon i przekonuje Winicjusza, że na nabożeństwie na pewno będzie Ligia. Udają się więc na nabożeństwo. Słowa apostoła robią duże wrażenie na Marku. Chilon miał rację: na nabożeństwie rzeczywiście była Ligia. Winicjusz podejmuje próbę porwania jej. Uniemożliwia to Ursus, który wściekły na Marka za prześladowanie i próby porwania, chciał go zabić. Na szczęście powstrzymała go Ligia. Winicjusz i Chilon zostają ugoszczeni w domu chrześcijan. Glaukus rozpoznaje Chilona , jednak przebacza mu i to jeszcze bardziej zdziwiło Winicjusza. Chory Marek powoli przyswaja sobie naukę chrześcijańską . Znudzony Neron wydaje wielka ucztę. Podczas orgii Chilon znów proponuje Winicjuszowi swe usługi, jednak ten odrzuca je ze wstrętem i każe go zbić. Wróżbita obiecuje zemstę. Marek prosi Piotra i Pawła o zgodę na poślubienie Ligii. Piotr pobłogosławił narzeczonych, a szczęśliwy Winicjusz darował wolność swoim niewolnikom. Następnie z cesarzem jedzie do Ancjum. Niespodziewanie w Rzymie wybucha wielki pożar. Ludzie mówią, że to Neron podpalił miasto. Winicjusz przybywa do płonącego miasta, aby ratować Ligię. W czasie gdy szuka jej wśród pożogi, Neron...