Dylemat ryba czy wędka polega na tym czy pomoc biednym ma być w formie darów, czyli gotowych produktów, czy może ma przyjmować formę pomocy w samodzielnym wyprodukowaniu przez nich środków które są im potrzebne do życia.

Często kraje bogate udzielają pomocy krajom trzeciego świata gdzie panuje ogromna bieda, głód i choroby. Najczęściej pomoc ta to dostarczanie żywności np. zboża, dostarczanie lekarstw oraz środków czystości. Taka forma wspierania krajów trzeciego świata określana jest przysłowiową rybą.