Maciej Boryna to pierwszy w Lipcach gospodarz, posiada trzydzieści dwie morgi gruntu, które są w rodzinie od pokoleń. Jest bardzo przywiązany do ziemi, której nie chce dzielić ani przepisać dzieciom. Mieszka w najładniejszej chałupie, a z jego zdaniem liczy się cała wieś.

Boryna, kiedy zaczyna się akcja, ma pięćdziesiąt osiem lat i jest dwukrotnym wdowcem, mimo to jest mężczyzną krzepkim, silnym, zdrowym, a przy tym władczym i stanowczym. Ma czworo dzieci: jeden syn jest w wojsku, córka Magda wyszła za kowala, najmłodsza Józia mieszka razem z nim, a Antek z żoną i dziećmi zajmuje druga część chałupy.

Maciej zarządza całym gospodarstwem, do niego należy ziemia i cała rodzina jest od niego zależna. Na tym tle dochodzi do nieustannych konfliktów z Antkiem, który czuje się jak parobek i naciska na ojca, by zapisał mu grunty.

Po śmierci drugiej żony sąsiedzi namawiają Macieja, by ożenił się ponownie. Boryna wybiera Jagnę, najpiękniejsza pannę w Lipcach. Ale jego wybór jest przemyślany i nie wynika z samego zauroczenia. Boryna jest twardym negocjatorem w kwestii posagu. Małżeństwo to staje się przyczyną ostrej kłótni z synem, a w efekcie także wyrzucenia go z domu. Ślub z dużo młodszą