Paznokieć jest to przydatek skóry w formie kieszonkowych wgłębień. Są to rogowe płytki znajdujące się na końcach palców rąk i stóp. Stanowią one wytwory naskórka, które powstają przez zlewanie się martwych keratynocytów, których ściany ulegają usztywnieniu i połączeniu w ciągłą strukturę twardej kreatyny paznokciowej, czyli paznokieć to giętka blaszka zbudowana ze zrogowaciałych komórek nabłonkowych. Pod wpływem procesu pogrubiania, usztywniania się ścian komórek oraz ich łączenia tworzy się odporna warstwa rogowa. Swoją twardość paznokcie zawdzięczają ułożonym dachówkowato komórkom. Przeciętny wzrost paznokcia wynosi 3mm na miesiąc, jednak wartość ta może być różna, ze względu na cechy osobnicze, tryb życia (podczas snu i po 30-stym roku życia paznokcie rosną wolniej). Płytka paznokciowa jest półprzezroczysta, prześwituje przez nią macierz, w której są liczne naczynia włosowate – stąd różowata barwa paznokci. Zdrowe paznokcie są wypukłe zarówno wzdłuż jak i w poprzek Twardość płytki paznokciowej nie jest jednakowa na całej swojej powierzchni. Część płytki paznokciowej stykającej się z łożem paznokcia ma luźniejsze utkanie keratynowe, co ma znaczenie dla przebiegu np. grzybicy paznokci. Natomiast najtwardsza jest w swoim zewnętrznym odcinku w okolicy wolnego brzegu paznokcia. Wygląd paznokci, ich wielkość, kształt i grubość różni się znacznie wśród populacji. Wykonywanie pracy fizycznej rękami może przyczynić się do spłaszczenia płytki paznokciowej. Na wygląd i kształt paznokci mogą wpłynąć niekorzystnie czynniki wewnątrzpochodne takie jak; • Zaburzenia odżywiania (niedobory pokarmowe). • Choroby przemiany materii • Schorzenia narządów wewnętrznych. Wpływ na stan paznokci mają także czynniki zewnętrzne takie jak; • Wilgoć, • Temperatura • Rodzaj wykonywanej pracy • Sposób pielęgnacji i ochrony. Funkcje paznokcia Paznokcie pełnią liczne funkcje, mające znaczenie w codziennym życiu; • Chronią opuszki palców przed urazami. • Zwiększają zdolności manipulacyjne dłoni, szczególnie w przypadku chwytania drobnych przedmiotów. • Umożliwiają precyzyjniejsze ruchy palców. • Zwiększają wrażliwość dotykową palców. • Służą celom diagnostycznym w przypadku chorób układowych tkanki łącznej i skóry. Budowa paznokcia; 1. Płytka paznokciowa – twarda ‘’blaszka’’, którą potocznie nazywamy paznokciem. 2. Obłączek – to znajdujący się tuż u nasady paznokcia księżyc w białym kolorze. Najczęściej widoczny jest na kciuku, niekiedy występuje również na innych paznokciach. Obłączek jest koloru białego, ponieważ nie przylega całkowicie do macierzy. Jednym ze składników jest...