Mydła rozpuszczalne w wodzie to sole wyższych kwasów karboksylowych z zasadą sodową lub potasową.

Zasada działania mydła

Mydło ma właściwości myjące i czyszczące ponieważ obniża napięcie powierzchnowe wody.

Hydrofobowa część mydła - czyli część nie lubiąca wody - łańcych węglowodorowy i część hydrofobowa - lubiąca wodę - powodują odpowiedne działanie z cząsteczkami wody

Hydrofobowe części mydła zwracają się zawsze w stronę cząsteczek brudu natomiast części hydrofilowe umożliwiają wydostanie się brudu na zewnątrz.

Mydła tworzone z zasady wapniowej bądz magnezowej są nierozouszczalne w wodzie. W praktyce tworzą się one przy stosowaniu mydeł w twardej wodzie

Mydło sodowe tak jak inne sole wyższych kwasów karboksylowych i zasady sodowej są stosowane do produkcji mydeł twardych

Mydła potasowe służą do produkcji mydeł płynnych poniewarz są maziste i szare

Reakcje otrzymywania mydeł nazywamy reakcjami zmydlania

np.

Stearynian potasu

C17H35COOH + KOH = C17H33COOK + H2O



Oleinian sodu

C17H33COOH + NaOH = C17H33COONa + H2O