Polska, lata 1939-1943 Bohaterowie utwory - Alek, Rudy i Zośka w maju 1939 roku zdają maturę w Gimnazjum im. Stefana Batorego w warszawie. Należą do 23 Warszawskiej Drużyny Harcerskiej zwanej Bukami. Na początku czerwca1939 roku zastęp Buków bierze udział w dziewięciodniowej, udanej wycieczce w Beskid Ślązki pod opieką Zeusa (porf. Leszka Domańskiego). We wrześniu 1939 roku harcerze pod dowództwem Zeusa wyruszaja na wschód. Są świadkami nalotów samolotowych na bezbronne wioski oraz uciekającą po zatłoczonych drogach ludność cywilną i udzielają pomocy rannym ze zbombardowanego pociągu w pobliżu wsi Dębe Wielkie We Włodawie chłopcydowiadują się o napadzie Związku Radzieckiego na wschodnie tereny polskie (o bolszewickim sztylecie wbitym w plecy Polski, oddziałach sowieckich, które szybko posuwają sie na spotkanie oddziałów niemieckich). Harcerze wracają do Wraszawy i przeżywają boleśnie kapitulację stolicy. Ojciec Alka, dyrktor fabryki broni, zostaje aresztowany i rozstrzelany w Palmirach w czerwcu 1940 roku wraz z Maciejem Ratajem (marszałkiem sejmu RP), Maciejem Niedziałowskim (publicystą) i innymi działaczami polskimi. Harcerze postanawiają walczyć z okupantem. Nawiązują łączność z organizacją PLAN (Polska Ludowa Akcja Niepodległościowa), ale różnią ich z PLAN-em poglądy partyjno-polityczne i wkrótce odstępuję od tej organizacji, na miesiąc przed jej katastrofą (tj. likwidają przez gestapo). Harcerze pracują zarobkowo, aby pomuc finansowo swoim rodzicom. Organizują tajne komplety samokształceniowe i uczą się w Szkole Budowy Maszyn im. Wawelberga. Nawiązują kontakt z podziemnymi siłami zbrojnymi i roznoszą grypsy (wiadomości od więźniów do ich...