Film powstał na podstawie powieści Wiktora Hugo z 1862 roku. Przedstawia historię Jeana Valjeana byłego galernika, który ucieka ze zwolnienia warunkowego i przez całe życie ukrywa się przed inspektorem policji Javertem. W wyniku nagłej śmierci nędzarki Fantine przejmuję opiekę nad małą dziewczynkę o imieniu Cosette. Opisując przygody Jeana autor przedstawia nam realia życia ludności XIX wiecznej Francji, a także wiele współczesnych mu wydarzeń historycznych. Tulon 1815r. – Bohater opuszcza więzienie po 19 latach przymusowej pracy za kradzież. Najgorszą z możliwych kar było wciąganie statku. Wymagało to ogromnej siły i wytrwałości. Taką właśnie karę wykonuje Jean Valjean. Powstanie republikanów w Paryżu w 1832r. – pierwsza w czasach monarchii lipcowej próba obalenia rządów Ludwika Filipa I i powrotu do ustroju republikańskiego. 5-6 czerwca 1832 - Studenci budują barykadę na ulicy Villette. Powstańcy odpierają pierwszy atak na barykadę, 5 czerwca miał miejsce pogrzeb republikańskiego generała Maksymiliana...