W mojej pracy której tematem są legendy miejskie postaram się przybliżyć przykłady najpopularniejszych z nich, przedstawić ich funkcje oraz rolę jaką pełnią. We wstępie chciałabym przedstawić definicje klasycznej legendy oraz plotki, ponieważ pojęcie legend miejskich jest połączeniem ich obu. Legenda – opowieść fantastyczna nasycona pierwiastkami cudowności i niezwykłości, głównie z życia świętych i męczenników. Gatunek rozpowszechniony głównie w średniowieczu.1 Plotka - niesprawdzona lub kłamliwa wiadomość powtarzana z ust do ust, najczęściej szkodząca czyjejś opinii.2 Współczesny badacz legend miejskich Mark Barber proponuje następującą definicję tegozjawiska: Legendy miejskie zwane również współczesnymi, miejskimi mitami lub makroplotkami, to opowieści współczesnego folkloru, które mogą być rozpowszechniane metodami tradycyjnymi, takimi jak przekaz ustny, albo nowoczesnymi, czyli za pośrednictwem e- maili, faksów i Internetu. Miejska legenda zatem jest pozornie wiarygodną informacją wywołującą silne emocje, rozpowszechnianą na dość szeroką skale przez media, internet lub w gronie towarzyskim. Takie historie spotykamy na każdym kroku. Proste i krótkie jak np. ta która mówi, że Wietnamczycy w swoich w swoich jadłodajniach do potraw dodają mięs z psów i kotów, czy dłuższe i bardziej złożone, powtarzane w różnych kręgach jak np. ta o łowcach organów. Warto wspomnieć o samej konstrukcji legendy miejskiej. Pomimo ogromnej wariantowości legend, rządzi nimi w rzeczywistości pewien schemat: 1)Bazują na lękach charakterystycznych dla danego okresu 2)Zdarzyły się niedawno– ważna w legendach jest ich aktualność, często są w rozmowie przytaczanewformie„newsów”. 3)Ich rozprzestrzenianie ma charakter spontaniczny– o legendzie dowiaduje się w dużym czasie ogromna grupa ludzi z różnych źródeł, najczęściej rozmów ze znajomymi. 4)Często zawiera morały i nauki wplecione w opowieść– niekiedy jednak służą one manipulacji w celach propagandowych, jak również marketingowych. 5)Szkatułkowość (znajoma znajomej)– w większości przypadków nasz informator dowiedział się o legendzie od „znajomej, znajomej”, której ta legenda dotyczyła. Zdarza się, że łańcuszek osób przekazujących legendę jest bardzo długi. Nigdy jednak nie opowiada jej naocznyświadekzdarzenia. 6)Nadawanie zdarzeniom lokalnego charakteru– to samo zdarzenie adaptowane jest do lokalnych warunków, co ma na celu uwiarygodnienie opowieści i wzbudzenie większego strachu (skoro dzieje się to tak blisko, może i dla niego stanowić zagrożenie) 7)Ulega modyfikacjom, pojawiają się w niej nowe warianty– podczas...