Elżbieta Biecka to siostrzenica Cecylii Kolichowskiej, wychowująca się u niej po rozwodzie rodziców. Ojciec Elżbiety nie żyje, a matka Romana z Giezłowskich Biecka, obecnie pani Niewieska, żona ministra to światowa dama. Wciąż piękna i pełna wdzięku podróżuje po Europie, czasem bywa w Warszawie. Elżbieta w dzieciństwie i młodości jest wyobcowana, pozbawiona prawdziwej miłości. Tęsknota za matką i samotność towarzyszyły jej przez cały czas pobytu w domu ciotki. Szczególnie silnie odczuwała to w dniu 'zlotu widm', kiedy znajome panie zbierały się by uczcić imieniny Cecylii. Atmosfera, w której wzrastała Elżbieta pozbawiona była radości , czuła się zbędna, nikomu nie potrzebna. Typowe dla młodzieńczego wieku załamanie i poczucie osamotnienia nie znajdowały jednak zrozumienia u ciotki Cecylii. Elżbieta była wrażliwa na ludzką krzywdę i niesprawiedliwość. Relacje między Cecylią Kolichowską a córką jej brata były bardzo skomplikowane. Ciotka jest o Elżbietę zazdrosna, czuje się od niej zależna, chciałaby ją zatrzymać dla siebie. Nie budzi to jednak w Elżbiecie odruchów niechęci, dba o nią w chorobie, jest troskliwa i obowiązkowa. Nie potrafi jednak okazać miłości. Związek między Elżbietą a jej córką jest jednak dość silny. Gdy siostrzenica wyjedzie się spotkać z matką, pani Kolichowska obawia się zmiany w ich wzajemnych relacjach. Kiedy Elżbietę zaczął odwiedzać Zenon, Cecylia także zrobiła się nieufna. Elżbieta jest w sytuacji bardzo trudnej, przywiązanie do ciotki walczy w niej z miłością do matki, z którą jednak nie potrafi się porozumieć. Elżbieta nie odważyła się okazać ciotce miłości, to byłoby zdradą ubóstwianej i niedostępnej matki. Było to trudne i bolesne dla obu kobiet. Dopiero po śmierci ciotki Elżbieta uświadomiła sobie,jak bardzo silna więź je łączyła. Początkowa niechęć Elżbiety do Zenona Ziembiewicza przeistoczyła się w wielką miłość. W Zenonie znalazła pokrewną duszę. Świetnie się rozumieli. Wybaczyła mu jego romans z Justyną. Miała dobre serce i chciała usunąć się im z drogi, bowiem uważała, że Bogutówna ma większe prawo do Ziembiewicza. Jednakże po zmianie zdania i ślubie z Zenonem tolerowała dwuznaczną sytuację, w której się znalazła i pomagała w sposób pośredni kochance męża. Elżbieta...