Jacek Soplica bohater epopei narodowej pt.,,Pan Tadeusz" to ubogi szlachcic, pochodzący z rodu Sopliców. W młodości był on lubianym i poważanym człowiekiem. Mimo swojego wybuchowego temperamentu i porywczości był ceniony wśród okolicznej szlachty. Posiadał charakterystyczny przydomek ,,Wąsal" od swoich długich wąsów, oraz ,,paliwoda" od gwałtowności i nerwowości. Odznaczał się on popularnością oraz kłótliwością. Ponieważ posiadał zdolności przywódcze, został on podstępem wykorzystany przez Stolnika Horeszkę. Człowiek ten przyjaźnił się z Jackiem jedynie dla głosów w sejmiku, które dzięki niemu bez problemu zdobywał. Soplica bywając często w domu Stolnika zakochuje się z wzajemnością w jego córce - Ewie, jednak do ślubu nie doszło, ponieważ jej ojciec podał Jackowi czarną polewkę. Nie chciał on aby jego córka wychodziła za mąż za człowieka biednego. Jacek prawdziwie kochał Ewę i bał się o jej zdrowie, dlatego też nie wchodziło w grę porwanie dziewczyny. Dowiadując się o zamążpójściu ukochanej Wąsal zaczął zachowywać się jak obłąkany - jeździł pod jej dom i godzinami wpatrywał się w jej okna. Był lekkomyślny i nieodpowiedzialny. Ożenił się bowiem z kobietą, której nie kochał, a po urodzeniu syna, przestał zajmować się rodziną. Z żalu popadł w alkoholizm i spowodował spadek swojej pozycji społecznej. Żona Jacka, zadręczając się zachowaniem męża umarła, osierocając syna. Soplica był znany z porywczości, dlatego też pewnego wieczora niezamierzenie pomaga moskalom najeżdżającym na dom Horeszki, zabijając go. Ponieważ był on wspaniałym strzelcem nie zajmuje mu to dużo czasu. Zostaje posądzony o dwie zbrodnie: zabójstwo i zdradzenie kraju. Mężczyzna nie znajduje innego wyjścia jak wyjazd z ojczyzny. Syna zostawia pod opieką brata a sam odcina się od swojego dotychczasowego życia. Wstępuje do armii Napoleona i w jej szeregach zwycięża walki. W późniejszym czasie zmienia swoje postępowanie - ubiera brązowy habit i...