Postęp w rozumieniu problemów zdrowotnych osiągnięty współcześnie jest naprawdę imponujący. Można by nawet uważać, że współczesna opieka zdrowotna jest jednym znajwiększych osiągnięć w historii ludzkości. Nieuleczalne wcześniej choroby mogą być obecnie zwalczane przy pomocy antybiotyków, szczepionek i nowoczesnych technik chirurgicznych. Odkrycia dokonane w dziedzinie immunologii, diagnostyki genetycznej i przeszczepów organów rewolucjonizują działania profilaktyczne i metody leczenia chorób. Współczesna medycyna dokonuje inwazji nawet w dziedzinie leczenia raka i chorób serca, dwóch najczęściej występujących przyczyn śmierci. Chociaż mamy być z czego dumni, medycyna ciągle jest dla nas wielkim wyzwaniem. Nauka pokonała takie choroby jak ospa i polio, stoimy jednak przed nowymi śmiercionośnymi zagrożeniami. Jednym z nich jest AIDS, którego przyczyną jest wirus HIV - ludzki wirus niedoboru odporności . Wirus najczęściej wnika do organizmu wraz z płynami ustrojowymi (krwią, nasieniem, wydzieliną z pochwy i szyjki macicy) albo zakażonymi komórkami. Gdy raz dostanie się do ustroju, nie daje się już z niego usunąć, koegzystując w zakażonym organizmie z produktami wymierzonej przeciwko niemu reakcji odpornościowej. Zakażenie HIV jest odmienne od zakażenia wszystkimi innymi wirusami. W odróżnieniu od ospy lub odry, w przebiegu których dochodzi albo do śmierci chorego, albo do jego wyzdrowienia i wytworzenia odporności, HIV wbudowuje się na stałe do komórki gospodarza i wywołuje w organizmie przewlekłą infekcję. W rezultacie infekcja HIV przebiega bardzo powoli- w przeciwieństwie do nagłych infekcji powodowanych przez wirusy odry, ospy, żółtej febry, polio czy gorączek krwotocznych. W tym przypadku zakażenie trwa przez wiele lat i przez ten czas nosiciele mają wiele okazji do przekazania wirusa innym osobom. Ciekawostką jest fakt, że zakażalność HIV jest bardzo niska. Oblicza się, że mniej niż 5% kontaktów kończy się zakażeniem, podczas gdy wirusy ospy i odry zakażają ponad 99% wrażliwych osobników. Pod jednym natomiast względem HIV jest podobny do wirusa odry: obydwa atakują komórki układu odpornościowego. Następstwem zakażenia HIV są dwa zjawiska. Najpierw dochodzi do intensywnej odpowiedzi immunologicznej przeciwko wirusowi. Jest to zarówno odpowiedz humoralna, a więc produkcja przeciwciał skierowanych przeciwko antygenom wirusowym, jak i wytworzenie cytotoksycznych limfocytów T będące przejawem odporności komórkowej. Cytotoksyczne limfocyty T pojawiają się w krótkim czasie po zakażeniu i są obecne we krwi przez całe bezobiawowe stadium choroby, a także...