ETAPY EWOLUCJI CZŁOWIEKA Niezwykle skomplikowana kwestia pochodzenia człowieka do dziś budzi liczne kontrowersje. Większość badaczy zgadza się jednak, że rozwój homo-sapiens jako gatunku zaczął się w Afryce. Przodkowie człowieka wyodrębnili się z małp około 5 do 8 miliardów lat temu w Afryce. Ardipitek Za najstarszego „przodka” gatunku homo winniśmy traktować ardipiteka (Ardipithecus ramidaus) jego siedliska znajdowały się w Afryce na przestrzeni 5,8-4,4 mln lat przed nami . Australopitek chodzili już na dwóch nogach, a więc mieli wolne ręce, dzięki którym mogli używać prymitywnych narzędzi. W miarę jak ich mózgi się rozwijały, zaczęli produkować coraz lepsze narzędzia i wyruszyli do Europy i Azji. Homo habilis Pierwszego odkrycia takich kości dokonali w 1959 roku Louis i Mary Leakey, na stanowisku archeologicznym Oldoway George w Tanzani. Obecnie człowieka z Oldoway George nazywa się homo habilis, czyli człowiek "zręczny" albo "człowiek 1470" - od numeru, który nadano w muzeum czaszce znalezionej w Kenii w 1972 roku. Homo habilis jest najstarszym i najbardziej prymitywnym znanym nauce gatunkiem człowiekowatych. Wśród znalezisk znajdowały się kości ręki, z których układu wynikało, że człowiek ten miał już chwytne dłonie, stąd też nazwa "człowiek zręczny". W pobliżu szczątków homo habilisa znaleziono także proste kamienne narzędzia. Ten pierwszy człowiek był wyższy od ausstralopiteka, a jego mózg był półtora razy większy - miał od 500 do 800 cm sześciennych objętości. Czaszka homo habilisa była też bardziej zaokrąglona, a twarz o wiele bardziej mniejsza. Łuk zębowy homo habilisa był już niemal identyczny z zębami homo sapiens. Homo erectus Około 1.5 miliona lat temu pojawił się nowy przedstawiciel człowiekowatych. ( człowiek wyprostowany). Mniej więcej z tego samego okresu pochodzą nieco bardziej skomplikowane narzędzia kamienne. Szczątki człowieka wyprostowanego odkryto po raz pierwszy w 1891 roku na Jawie, wiadoma jednak, że występował w wielu częściach świata - w Europie, Azji i Afryce. Polował na duże zwierzęta, potrafił się też posługiwać ogniem, zarówno do obróbki termicznej żywności, jak i do ogrzewania ciała. Homo erectus, znany także pitekantropem, miał większy mózg niż homo habilis, jego objętość sięgała 1000 cm sześcienne. Potrafił też wytwarzać bardziej skomplikowane narzędzia, na przykład dwustronnie gładzone pięściaki i toporki. umożliwiając tym samym polowanie, które od tego czasu stało się głównym sposobem zdobywania przez homo erectusa pożywienia. Pierwsze pitekantropy pojawiły się w okolicach jeziora Turkana w Kenii, wkrótce jednak...