W dzisiejszych czasach tyle się mówi o ekologii i o tym, żeby wykorzystywać naturalną energię słońca, wiatru, wody bądź wnętrza Ziemi. Co tymczasem niesie przyszłość w dziedzinie ogniw elektrycznych? Otóż niesie wiele. Technologią, której obecnie najlepiej się wróży i spodziewa się jej najwcześniej w naszych domach są ogniwa paliwowe. Cóż to takiego? Ogniwa paliwowe (ang. Fuel cell) są jedną z wielu technologii alternatywnych źródeł energii, których gwałtowny rozwój obserwuje się w ostatnich latach. Działają one niezależnie od wiatru bądź światła słonecznego i generują więcej elektryczności niż dowolne inne źródło energii. Można zbudować elektrownię z takimi generatorami dosłownie gdziekolwiek i równie dobrze będzie ona funkcjonowała na wodór, biopaliwo, gaz ziemny, alkohol, substancje bogate w węgiel i inne wydzielając przy tym jedynie utlenione paliwo i ciepło. Systemy ogniw paliwowych są rozważane jako przyszłe źródła energii, konkurencyjne dla ropy naftowej, węgla, a na mniejszą skalę dla litowych akumulatorów używanych chociażby w telefonach. Mówi się o nich, od dawna, jednak próżno ich szukać na półkach sklepowych. Być może koncern Toshiba coś w tej kwestii zmieni. Dynario to urządzenie wielkości komórki, umożliwiające poprzez port USB uzupełnianie energii akumulatorów takich urządzeń, jak przenośne odtwarzacze MP3, telefony komórkowe bądź cyfrowe kamery. W Dynario zastosowano DMFC, ogniwo paliwowe zasilane metanolem. Jest on dostarczany bezpośrednio do ogniwa, a przy wytwarzaniu energii jest wykorzystywany tlen. Technologia DMFC jest postrzegana jako odpowiednia do małych urządzeń elektronicznych. Horizon skonstruował zestaw Bio-Energy Kit przeznaczony dla wszystkich, dostępny w cenie 99 dolarów, w którym mieszanką wykorzystywaną jako paliwo jest woda i niewielka ilość alkoholu, np. wódki, w proporcjach takich, by uzyskać 10-15 proc. roztwór alkoholu. Mieszankę wlewa się do urządzenia, które generuje niewielkie ilości energii, które jednak wystarczają do zasilania gadżetów, takich jak np. telefony komórkowe, odtwarzacze mp3. Firma MTI Micro do której należy marka Mobion, zamierza w najbliższym czasie wprowadzić odbiornik GPS zasilany metanolem. Wydajność ogniwa jest dość duża. Jeden mililitr paliwa pozwala wygenerować 1,4 Wh, co oznacza, że odbiornik GPS zamiast pracować kilka godzin z wykorzystaniem baterii litowo-jonowej, będzie zapewniał zabawę przez około 60 godzin. Więcej jeśli tylko mamy przy sobie zapasy paliwa. Urządzenie będzie mogło również doładować akumulatory w innych urządzeniach, np. telefony komórkowe. Z kolei kilka...