Autyzm dziecięcy - inaczej zespół Kannera - jest rozległym zaburzeniem rozwojowym. Zwykle występują problemy z komunikacją, skłonność do powtarzania pewnych zachowań czy czynności i w kontaktach socjalnych. W rzadkich przypadkach występuje agresja lub samookaleczanie się, a także przywiązywanie się do przedmiotów. Każda zmiana czy jakaś nowość wywołują lęk i poczucie zagrożenia. Dziecko nie reaguje na imię, traci zdolności językowe, nie uśmiecha się, ma urojenia lub obawy.

Nie znamy leku na tę chorobę, jednak wiedza na jej temat poszerzyła się znacznie od 1943 w którym powstało pierwsze sformuowanie autyzmu. Możliwe są natomiast, terapie mające na celu poprawienia umiejętności w zakresi mowy, słuchu czy zachowania się.